5 étapes pour élever un enfant optimiste

Je venais de terminer une séance avec Julie âgée de 17 ans qui souffrait de dépression sévère. Julie croyait qu’elle était un échec total et ne serait jamais capable de changer quoi que ce soit dans sa vie. Julie sentait aussi que tous ses défauts étaient sa propre faute.
Où, je me demande, une jeune personne a-t-elle acquis cette pensée négative et fataliste?

La réponse est vite apparue quand j’ai invité ses parents à la session. Ils ont commencé à discuter de nombreux événements de la vie et à les expliquer d’une manière que leurs enfants apprenaient. La voiture, par exemple, s’est cabossée parce que vous ne pouvez faire confiance à personne ces jours-ci; Maman a crié au frère parce qu’elle était de mauvaise humeur; vous ne pouvez pas aller de l’avant dans ce monde à moins de connaître quelqu’un, etc.

En tant que parent, votre propre style de pensée est toujours exposé et vos enfants écoutent attentivement!

L’importance de l’optimisme

Pourquoi voudriez-vous que votre enfant soit optimiste? Parce que, comme l’explique le Dr Martin Seligman: «Le pessimisme (le contraire de l’optimisme) est une habitude ancrée de l’esprit qui a des conséquences catastrophiques: humeur dépressive, résignation, sous-performance et même mauvaise santé physique.

Les enfants qui ont une capacité de raisonnement optimiste sont mieux à même d’interpréter les échecs, ont un sens plus fort de la maîtrise personnelle et sont mieux à même de rebondir lorsque les choses vont mal dans leur vie.
Parce que les parents sont un contributeur majeur aux styles de pensée de l’esprit de développement de leurs enfants, il est important de respecter les cinq étapes suivantes pour assurer des habitudes mentales saines chez vos enfants.

Comment les parents peuvent aider

Étape 1 : Apprenez à penser de façon optimiste. Ce que les enfants voient et entendent indirectement de vous alors que vous menez votre vie et interagissez avec les autres les influence beaucoup plus que ce que vous essayez de leur «enseigner».

Vous pouvez modéliser l’optimisme pour votre enfant en incorporant des compétences mentales optimistes dans votre propre façon de penser. Ce n’est pas facile et ne se produit pas pendant la nuit. Mais avec la pratique, presque tout le monde peut apprendre à penser différemment sur les événements de la vie – même les parents!

Étape 2 : Apprenez à votre enfant qu’il existe un lien entre ce qu’il pense et ce qu’il ressent. Vous pouvez le faire le plus facilement en disant à haute voix comment vos propres pensées sur l’adversité créent des sentiments négatifs en vous.

Par exemple, si vous conduisez votre enfant à l’école et qu’un conducteur vous coupe, exprimez verbalement le lien entre vos pensées et vos sentiments en disant quelque chose comme: «Je me demande pourquoi je me sens si en colère; J’imagine que je me disais: « Maintenant, je vais être en retard parce que le gars en face de moi est si lent. S’il doit conduire comme ça, il ne devrait pas conduire aux heures de pointe. Si vulgaire.' »

Étape 3 : Créez un jeu appelé «attraper la pensée». Cela aide votre enfant à apprendre à identifier les pensées qui lui traversent l’esprit au moment où il se sent le moins bien. Ces pensées, bien qu’à peine perceptibles, affectent grandement l’humeur et le comportement.

Par exemple, si votre enfant a reçu une mauvaise note, demandez: « Quand vous avez obtenu votre note, que vous êtes-vous dit? »
Étape 4 : Apprenez à votre enfant comment évaluer les pensées automatiques. Cela signifie reconnaître que les choses que vous vous dites ne sont pas nécessairement exactes.

Par exemple, après avoir reçu la mauvaise note, votre enfant peut se dire qu’il est un échec, il n’est pas aussi intelligent que les autres enfants; Il ne sera jamais capable de réussir à l’école, etc. Beaucoup de ces auto-déclarations peuvent ne pas être exactes, mais elles sont «automatiques» dans cette situation.

Étape 5 : Instruisez votre enfant sur la façon de générer des explications plus précises (à lui-même) lorsque de mauvaises choses se produisent et utilisez-les pour défier les pensées automatiques mais inexactes de votre enfant. Une partie de ce processus consiste à rechercher des preuves du contraire (bonnes notes dans le passé, succès dans d’autres domaines de la vie, etc.).

Une autre aptitude à apprendre à votre enfant à l’aider à penser avec optimisme est de « décatastrophiser » la situation – c’est-à-dire – aider votre enfant à voir que le mauvais événement peut ne pas être aussi mauvais ou ne pas avoir les conséquences adverses imaginées. Peu de choses dans la vie sont aussi dévastatrices que nous le craignons, mais nous les faisons exploser dans nos esprits.

Les parents peuvent influencer les styles de pensée de leurs enfants en modélisant les principes de la pensée optimiste.

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